Juno chega a Júpter

A notícia está um pouco atrasada, mas para quem ainda não sabe a espaçonave Juno chegou nessa Segunda dia 4 de Julho ao sistema de Júpiter depois de longos 5 anos de viagem (a sonda foi lançada no dia 5 de Agosto de 2011).

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Sonda Juno: Nasa

Mas e daí? Júpiter é um dos planetas mais conhecidos e estudados, a Juno não vai ser nada  comparado a New Horizons (nave que pela primeira vez mapeou e estudou Plutão de perto). Muitos podem afirmar isso, mas a verdade é que nós não conhecemos muito de Júpiter, existem muitos mistérios que ainda não desvendamos.

Até hoje apenas uma missão ficou em Júpiter com muito tempo. A sonda Galileu, que chegou ao planeta em 1995 e lá ficou até 2003 quando queimou na atmosfera do planeta. Galileu fez muitas descobertas importantes, principalmente relacionadas as luas do planeta, porém Juno pretende ir mais fundo, respondendo perguntas como:

  • Quanto de água existe na atmosfera do planeta?
  • Como se comportam os campos gravitacionais e magnéticos?
  • Júpiter possui um núcleo (possivelmente sólido)?
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Instrumentos da Juno: Nasa

As respostas para essas e outras perguntas nos ajudarão a compreender melhor a formação do nossos Sistema Solar e o papel de Júpiter em relação ao nosso próprio planeta, teorias dizem que a vida por aqui não seria possível se não fosse por Júpiter.

Uma curiosidade é que a Juno é movida exclusivamente a energia solar, algo bem complicado de se conseguir, uma vez que a energia do Sol que chega até Júpiter é muito menor que a energia que chega na Terra, geralmente esse tipo de nave é movida com um reator nuclear.

Algumas conquistas que ser realizadas pela primeira vez com a Juno:

  • Nave movida a energia solar mais distante da Terra
  • Primeira missão a orbitar um planeta externo (de Marte em diante) de um polo a outro
  • Primer missão espacial a voar a aproximadamente a 4184 km das nuvens mais altas de Júpiter
  • Primeira missão criada para operar dentro do coração dos cinturões de radiação de Júpiter
  • Primer missão com uma proteção de titânio para protejer os instrumentos mais sensíveis da sonda conta a intensa radiação de Júpiter
  • Primeira nave que teve peças impressas em titânio por impressos 3D
  • Será a nave mais rápida a orbitar um planeta com aproximadamente 57.9 km/s em relação a Terra
  • Imagens com a maior resolução da história já tiradas de Júpiter

Primeira imagem do movimento das luas de Júpiter, capturada pela sonda Juno.

A nave está atualmente realizando uma série de manobras para alcançar a órbita desejada no planeta e em breve começara a anda imagens e dados, por isso fiquem ligados para futuras informações.

Para quem quiser acompanhar de perto a missão a Nasa disponibilizou um app para ver exatamente a posição atual da sonda. O app pode ser baixado gratuitamente em: http://eyes.jpl.nasa.gov/eyes-on-juno.html

Fontes:

http://www.space.com/32742-juno-spacecraft.html

https://www.nasa.gov/mission_pages/juno/main/index.html

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