Cassini Grand Finale

Para quem ainda não sabe, a sonda Cassini está encerrando sua longa missão de 20 anos ao redor de Saturno. A nave foi lançada em 1997, e no dia 15 de Setembro de 2017 irá encerrar sua missão com um mergulho final para dentro do próprio planeta.

Nesse meio tempo Cassini irá realizar uma série de 22 mergulhos no espaço entro o planeta e seus anéis, capturando dados e imagens de regiões nunca antes exploradas tão de perto, para finalmente adentrar na atmosfera do gigante gasoso.

Dos 20 anos de missão, 7 deles foram gastos para que a sonda chegasse até o planeta, fazendo com que ficasse 13 anos em órbita. Durante esse tempo Cassini estudou Saturno e suas Luas, nos dando grandes descobertas, como a possibilidade de algumas dessas luas, Enceladus e Titan, possuirem condições para abrigar vida. Uma vez que a sonda fique sem combustível a equipe na Terra não terá mais condições de regular o curso da mesma, abrindo uma possibilidade de que ela colida com uma dessas luas e acabe contaminando seu ambiente. Então, para prevenir esse cenário, foi decidido que no fim de sua missão Cassini irá se juntar ao planeta que estudou por tanto tempo, sendo destruída ao entrar em sua atmosfera.

Iniciando sua missão final, Cassini já enviou algumas imagens, como a última imagem de um voo passando por Titan, e recentemente, no dia 26 de Abril, a sonda realizou o primeiro dos 22 mergulhos entre o planeta e seus anéis, passando de uma altura de 72,400 para 6,700 quilômetros em relação as nuvens mais altas de Saturno, em toda sua história ela nunca havia chegado tão perto, e nesta semana a Nasa divulgou um vídeo contento as imagens desse mergulho.

Essas imagens foram realizadas em um período de 1 hora, partindo do polo norte do planeta, o famoso hexágono e indo adiante. A rotação vista no vídeo foi realizada para que a antena no formato de disco fosse reposicionada em direção ao movimento da sonda para que fosse usada como escudo.

Agora nos resta aguardar novas imagens dos últimos voos de Cassini.

Fonte: https://saturn.jpl.nasa.gov/news/3035/new-movie-shows-cassinis-first-dive-over-saturn/

https://saturn.jpl.nasa.gov/mission/grand-finale/overview/

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